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仙女星系

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仙女座星系(M31),又称仙女座大星云,距地球约220万光年,和银河系同为本星系群的主要成员。它的直径达16万光年,质量不小于3.1*10^11(^表示乘方运算)个太阳质量,含有2亿颗以上的恒星,是本星系群中最大的一个。

仙女星系位于仙女座,最佳观测季节为秋季,天球坐标为赤经0h41MO,赤纬41°00',视星等Mv=3.5等,是全天最亮的旋涡星系,也是肉眼可见的最远天体。

肉眼看仙女座星系,呈暗弱而模糊的椭圆光斑,用小型天文望远镜可以看到包括一个大星云和至少两条尘埃带的结构,且越靠近核心部分将越明亮。这个核心不大,用大型的望远镜才能分辨出其中的恒星,否则看上去像一颗恒星,它有很强的红外辐射。用小型望远镜还可以在仙女星系的两侧看到两个矮椭星系——“仙女座的卫星”,它们分别为E2型的M32(NGC221)和E5型的M110(NGC205),而仙女星系属于中心区较小,旋臂较大且伸展的Sb型旋涡星系。

仙女座星系仙女星系

Andromeda galaxy
本星系群中的重要成员,又叫M31。

M31是位于仙女座的著名巨型旋涡星系。是我们银河系的近邻。视星等为3.5等。肉眼可以见到它,状如暗弱的椭圆小光斑。很早以前天文学家就发现了它,梅西叶在1764年8月3日为它编号。

M31习称仙女座大星云,现称仙女星系。M31在天文学史上有着重要的地位。1786年,赫歇耳第一个将它列入能分解为恒星的星云。1924年,哈勃在照相底片上证认出 M31旋臂上的造父变星,并根据周光关系算出距离,确认它是银河系之外的恒星系统。现代测定它的距离是 670千秒差距(220万光年)。直径是 50千秒差距(16万光年),为银河系的两倍,是本星系群中最大的一个。1944年,巴德又分辨出 M31核心部分的天体,证认出其中的星团和恒星,并指明星族的空间分布与银河系相。M31旋臂上是极端星族I,其中有O-B型星、亮超巨星、OB星协、电离氢区。在星系盘上观测到经典造父变星、新星红巨星行星星云等盘族天体。中心区则有星族Ⅱ造父变星。晕星族成员的球状星团离星系主平面可达30千秒差距以外。近年来还发现,M31成员的重元素含量,从外围向中心逐渐增加。这种现象表明,恒星抛射物质致使星际物质重元素增多的过程,在星系中心区域比外围部分频繁得多。1914年皮斯探知M31有自转运动。1939年以来历经巴布科克等人的研究,测出从中心到边缘的自转速度曲线,并由此得知星系的质量。据目前估计,M31的质量不小于 3.1×1011个太阳质量,比银河系大一倍以上,是本星系群中质量最大的一个。M31的中心有一个类星核心,直径只有25光年,质量相当于107太阳,即一立方秒差距内聚集1500个恒星。类星核心的红外辐射很强,约等于银河系整个核心区的辐射。但那里的射电却只有银心射电的1/20。射电观测指出,中性氢多集中在半径为10千秒差距的宽环带中。氢的含量为总质量的1%,这个比值较之银河系的(1.4~7%)要小。由此可以认为,M31的气体大部分已形成恒星。M31和银河系相似,对二者进行对比研究,就能为了解银河系的运动、结构和演化提供重要的线索。

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