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冥卫五

标签: 冥王星 卫星

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简介编辑本段回目录

冥卫五冥卫五

冥卫五,是2012年7月哈勃太空望远镜发现的冥王星的一颗新卫星,是冥王星的第五颗卫星。中文编号为冥卫五(P5),直径约10至25公里,距离冥王星约42000公里,绕冥王星公转的轨道平面与其他四颗卫星近似。由于亮度非常暗,几乎是哈勃太空望远镜的极限,一般业余望远镜无法观测。2013年7月2日IAU宣布,它被正式命名为“Styx”(音译:斯堤克斯)。这颗卫星是由哈勃空间望远镜的观测发现的。于2012年7月11日被发现(临时编号S/2012 P 1、S/2012 (134340) 1,简称P5)。对于这颗卫星的命名,按照以 往的惯例,都是从希腊神话中与冥神哈得斯(Hades) 及冥府有关的名字中选取。Styx(斯堤克斯)是希腊神话中众多的水仙女神(Oceanid)之一,负责掌管冥界的斯堤克斯河(环绕冥土的九条冥河之一)。

发现编辑本段回目录

按照行星科学家马克·舒尔特(Mark Showalter)的说法,冥卫五的发现完全是一个意外收获。当时科学家们正在对冥王星及其周边空间区域进行详细的搜索,目的是判断它究竟有没有岩石构成的光环,确认这一点对于保证即将于2015年前后抵达冥王星的美国宇航局“新地平线”号探测器的安全具有重大意义。新地平线号探测器将于2015年7月飞过冥王星。

但即便是使用哈勃空间望远镜,这颗新发现的小卫星看上去仍然只是一个不起眼的小亮点。根据其亮度判断,这颗距离太阳远达37亿英里(约合59亿公里)的小卫星直径大约仅有6~15英里(约合10~25公里)。冥卫五的直径大约是第四颗卫星P4的2/3,后者是在2011年被发现的。[2]

意义编辑本段回目录

冥卫五的发现让冥王星系统的复杂性再次上升。而作为直径仅有月球2/3左右的冥王星,其整个卫星系统的复杂程度超出科学家们的预期。[2]

相关研究编辑本段回目录

天文家推测已发现的五颗卫星都是数十亿年前冥王星和另一颗古伯带天体撞击后残留的碎片,必须等到新地平线号太空船(New Horizon)2015年抵达冥王星附近,展开近距离观察后才可证实。

台北市立天文科学教育馆表示,全球最大天文组织国际天文联合会(IAU)2006年决议通过将冥王星由行星改分类为矮行星,太阳系仅存八大行星。[1]
 

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