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冥卫四

标签: 冥王星 卫星

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名词简介编辑本段回目录

冥卫 四是冥王星(Pluto)的一颗卫星,由于是第四个被发现的冥王星天然卫星,故称冥卫四或冥王卫四。2013年7月2日IAU宣布,它被正式命名为Kerberos(音译:刻耳柏洛斯)。这颗卫星是由哈勃空间望远镜的观测发现的,于2011年6月28日 首次被发现,(临时编号为S/2011 (134340)-1或P4), 并于7月20日 证实。对于这颗卫星的命名,按照以 往的惯例,都是从希腊神话中与冥神哈得斯(Hades) 及冥府有关的名字中选取。Kerberos(刻耳柏洛斯)是希腊神话中看守冥界入口的恶犬。

发现经过编辑本段回目录

  这颗卫星是由“年事已高”的哈勃太空望远镜(HST)发现的,拥有20年运行历史的哈勃望远镜可谓是“老将又立新功”。北京时间2011年7月21日,美国天文学家向全世界发布了发现冥卫四的消息。

  有趣的是,这次发现纯属“哈勃”的意外收获。为了配合“新视野”号冥王星探测器(预计于2015年到达冥王星附近)的探测任务,“哈勃”此次本来是要观测冥王星是否存在光环,结果一颗陌生的天然卫星呈现在了数码底片上。经过缜密确认,最终被暂时命名为“P4”,意指冥王星的第四颗卫星。

  天文学家指出,此前“哈勃”多次拍摄冥王星却没能做出此项发现的原因主要是曝光时间太短。发现冥卫四后,经研究者核查,在一张2006年由“哈勃”拍摄的图像上其实就已经拍摄到了这颗小小的天然卫星,但当时却被分析人员忽略了,因为那张照片上这颗卫星非常暗弱,几乎无法辨认是一颗星还是一个数据噪点。

冥卫四的大小

  冥卫四(暂称P4)应该是目前已知的最小的一颗冥王星卫星,其直径估计在13至34公里之间。相比之下,冥王星最大的卫星是冥卫一“查龙”(Charon),直径达1043公里。冥卫二“尼克斯”(Nix)和冥卫三“海德拉”(Hydra)的直径被判定在32公里至113公里之间。

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