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北极圈

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(图)红色以北是北极圈范围
红色以北是北极圈范围
北极圈是指北寒带与北温带的界线,其纬度数值为北纬66°34′,与黄赤交角互余,其以内大部分是北冰洋。北极圈的范围包括了格陵兰、北欧和俄罗斯北部,以及加拿大北部。岛屿很多,最大的是格陵兰。由于严寒,北冰洋区域内的生物种类很少。植物以地衣、苔藓为主,动物有北极熊海豹等。


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简介编辑本段回目录

北极圈是北半球上发生极昼极夜现象最南的界线。北极圈以北的区域,阳光斜射,正午太阳度角很小,并有一段时间是漫长的黑夜(极夜),因而获得太阳热量很少,为北寒带。北极圈是北温带和北寒带的分界线。

太阳直射北回归线的时候,北极圈内所有地方会极昼现象,也就是说只在夏至出现极昼的是北极圈上的那个纬度。 而纬度越高的地方出现极昼的天数越长,北纬90度则是从春分到秋分都是极昼。同样极夜也是一样的道理。所以在北极点上一年只有一个白天一个黑夜。

历史编辑本段回目录

(图)北极圈
北极圈
多数历史学家认为,文明人类将目光投向北极,最早是从古希腊开始的。 因为,据说北极圈首先是由古希腊人确定出来的。他们发现,天上的星星可以分成两组,其中一组处在世界的北方,一年到头都能看得见。而另外一组则在天顶附近及偏南的位置,它们只是随着季节周期性地循环出现。这两组星星之间的分界线是由大熊星座所划出来的一个圆,而这个圆正好是北纬66°33′的纬度圈,也就是北极圈。

事实上,毕达哥拉斯(公元前582~前500年)和他的学派极端鄙视大地是正方形或者矩形的说法。他们的哲学思维使他们坚定地相信,大地只有呈球形才是完美的,才能符合“宇宙和谐”与“数”的需要。

而柏拉图的学生亚里士多德(公元前384~前322年)则为“地球”这一概念奠定了基础。他甚至考虑到为了与北半球的大片陆地相平衡,南半球也应当有一块大陆。而且,为了避免地球“头重脚轻”,造成大头(北极)朝下的难堪局面,北极点一带应当是一片比较轻的海洋。

于是,有一个叫毕则亚斯的希腊人早在2000多年以前就勇敢地扯起风帆,开始了文明人类有史以来第一次向北极的冲击。他大约用了6年的时间完成了这次航行,最北到达了冰岛或者挪威中部,可能进入了北极圈。公元前325年,毕则亚斯回到了马塞利亚(今法国马赛)。

毕则亚斯之后1200年,一个叫奥塔的古斯堪的纳维亚贵族于公元870年第一次绕过斯堪的纳维亚半岛最北端的海角,转过科拉半岛而进入白海。与奥塔差不多在同一时期,还有一个叫弗洛基的挪威人被派去到西北方向寻找新的土地,结果发现了冰岛

格陵兰岛的发现者是一名挪威海盗,叫红脸艾力克。他在已属挪威管辖的冰岛连续两次杀人之后,被驱逐出境。在无路可走的情况下,他只好把一家老小和所有的东西都装进一个无篷船里,怀着一线希望,硬着头皮往西划去。经过了一段相当艰苦的航行之后,他终于看到了一片陆地。气候正处于全球小温暖期的最佳气候阶段(欧洲人称作“中世纪暖期”),使得像格陵兰岛那样的高纬度地区也变成适于生命的环境。红脸艾力克在那里住了3年,觉得那里是一块很好的土地,于是决定回冰岛去招募移民。为了使这个地方听起来更加具有吸引力,他起了一个好听的名字,叫做格陵兰,即绿色的大地。格陵兰岛南部沿海地区的夏季很可能真的是一片苍翠的绿色。果然,一批又一批的移民携带着他们的家财和牲畜渡海而来。

此后,格陵兰岛发展得蓬蓬勃勃,生机盎然,在其鼎盛时期,居民点有280多个,人口达数千人,建有教堂17个,不仅与欧洲建起了通商关系,罗马教皇甚至还派人来征收教区税

然而,500年之后,即公元1500年前后,随着世界气候的又一次波动(进入小冰期),那里的天气变得寒冷起来,于是这个曾经繁盛一时的世外桃源,渐渐进入沉寂状态。北极人类活动的这一个时期,可以称为自发的地域发现时期。

资源编辑本段回目录

(图)阿拉斯加
阿拉斯加
美国地质勘探局发表报告称,北极圈内可利用石油储量预计为900亿桶,可以满足全球近3年的石油需求量。英国《金融时报》报道指出,该报告很可能加剧各国在北极地区的主权争夺战,俄罗斯、美国、丹麦、挪威及加拿大均曾表示对该地区有控制权。

地质勘探局在第一份北极圈资源公开报告中说,北极圈分别拥有全球未探明石油储量的13%左右以及全球未探明天然气储量的30%。其中,这一地区的天然气储量为47万亿立方米。美国地质勘探局说:广阔的北极大陆架可能构成了地球上最大一块尚未探知剩余石油的地区。

2007年,俄罗斯在北极极点下4000米的海床上插下国旗,这一举动立即引起各国争抢北极矿产资源、特别是石油及天然气资源的担心。丹麦5月在格陵兰岛的伊路利萨特主持北极圈5国峰会,试图抑制争夺,重申各国应履行《联合国海洋法公约》管理领海事宜。

同时,各国对于北极地区的商业开发兴趣也在逐渐激增,荷兰皇家壳牌、英荷能源集团都表示希望参与俄罗斯亚马尔半岛地区的能源开发。在美国,很多公司都致力于阿拉斯加北极地区的远景开发;丹麦方面也有一些大公司表示有兴趣参与格林兰海岸的石油和天然气开采。

根据现行的《联合国海洋法公约》,由于没有证据表明任何一个国家的大陆架延伸至北极,因此北极点及附近地区不属于任何国家,北极点周边为冰所覆盖的北冰洋被视为国际海域。

然而,北极圈矿产资源储量进一步的探明也遭到了一些环保主义者的担忧。

北极圈之最编辑本段回目录

(图)朗伊尔
朗伊尔
北极圈内最大的港口城市:纳尔维克港是挪威北极圈内最大的港口城市,也是瑞典芬兰北部重要的出海口,在挪威海沿岸的乌夫特峡湾的东南岸。这个港口城市有一万多人。

世界最北的植物园:位于北极的苏联喀拉半岛,即使在正常的夏天,也会遇到暴风雪或者霜冻的危险。可是,那儿的花草、水果照样生长得很茂盛。在离基洛夫斯克城不远的地方,有一个“北极——阿尔卑斯植物园”,它是前苏联最大的植物园之一,也是世界上最北的植物园。

北极圈的机场:在格陵兰康克鲁斯瓦格(Kangerlussuaq),北纬66度33分。

北极圈内的国家:

北极圈内有北冰洋、岛屿、陆地,它们分属8个国家:俄罗斯、美国、加拿大、丹麦、冰岛、挪威、瑞典、荷兰。

北极最冷的地方:北极冬季均温-20摄氏度,许多地方-33摄氏度,最冷之处距极点2898公里处的西伯利来东北部的欧米亚仑真附近,达-53摄氏度。

世界最北的城市:是挪威斯瓦尔巴群岛的首府朗伊尔。朗伊尔原来是个美国人的名字。1904年朗伊尔来到斯瓦尔巴群岛,从挪威人手里买下了岛上的一个煤矿。两年后,美国人在煤矿附近造起了第一座房子,煤矿管理人员就用他们老板的名字,把这个地方命名为“朗伊尔城”。这个当年只有一座房子的地方,如今已发展成为一个拥有一千二百人的小城,城里有邮局、学校、银行、医院、报社、饭店、商场、博物馆等等。它深藏在北极圈内,躲在北纬78度的地方。在地球的这一纬度,几乎没有什么陆地了。这是一个寒冷的地方,每年有四个月的时间看不到太阳,冰雪覆盖大地,黑暗伴随着每一个小时。而在另外四个月中,太阳几乎不落。

影响气候编辑本段回目录

(图)北极圈
北极圈
北美大陆的北极圈冻土中,储存着相当于全球大气中含量六分之一的碳元素,这一研究结果大大超出了研究人员的预计。他们担心,如果由于全球变暖导致北极圈冻土融化,这些碳元素将以二氧化碳甲烷的形式释放到大气中,从而进一步加快全球变暖的进程。 
  
据介绍,研究人员在美国的阿拉斯加和加拿大的北极圈地区选取了139个试验点,测量了这些地点冻土地下一米深处土壤中的碳含量。结果显示,在低地和丘陵地带的土壤中碳含量较多,而在山岩和山岳地带则含量较少,每一平方米的土壤中平均含有35公斤的碳,而根据这个数值,整个北美大陆北极圈地区的碳含量将达到980亿吨,相当于大气中碳含量的六分之一。在过去的测量中,研究人员只是按照冻土地下40厘米处土壤中的碳含量进行计算,而此次新的测量推翻了过去的数据,使北极圈冻土地带的碳含量增加了足足6成。研究人员称,目前冻土中的碳元素以有机物和甲烷的形式存在,而如果冻土融化,有机物和甲烷将与大气中的氧反应,将碳元素转化为二氧化碳和沼气,释放到大气之中。

在评价全球变暖的影响方面,冻土带越来越受到重视,联合国曾发表数据预测,北极圈的气温在今后的100年间将至少上升约14.4摄氏度,而此次数据的发表更加重了人们的担心,冻土带的融化将与全球变暖形成互动,从而大大加快双方的进程。因此,负责此次研究的美国科学家呼吁,人们应将更多的目光聚焦在“北极圈可能给予气候变化带来的深刻影响”。

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