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南极陨石

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南极陨石
 1969年l 2月,日本第10次南极考察队,在昭和基地南方300公里处的大和山脉南部的冰面上发现了9颗陨石。第l 4次队又在同一地区发现了总计12颗陨石。这些陨石若是一次偶然的发现,则其数目未免多了些,况且还包含着各种各样的陨石种类,这就不仅说明了这些陨石不是同一次落下的陨石群,而且还暗示出将有可能发现更多的陨石。其后,日本进行了有组织的陨石调查,果然在大和山脉周围发现了5500颗陨石。通过分析和总结,科学家发现资在南极冰盖的蓝冰区是陨石的富集区域,并且搞清了陨石富集的原因。现在,在南极发现的陨石已经超过12,000颗,占了世界陨石总量的90%。

南极陨石南极陨石

为什么说南极是陨石的宝库?

在南极冰盖的某些地区,为什么能有大量的陨石被集中地发现呢?是不是在南极从天而降的陨石特别地多呢?其实,在世界各地,陨石出现的可能性是大致相等的,只不过降落在南极的陨石更加容易保存下来,并且非常容易被冰盖考察的科学家发现罢了。

降落在南极冰盖上的陨石会深深地钻如冰面以下,由于南极寒冷洁净的自然条件,这些陨石被很好地保护起来,并随着冰川的流动而运动。当冰川遇到内陆山脉和冰盖下隐蔽的山脉时,由于冰下地形的影响,冰被拦阻后不断上升,表层冰雪不断升华,有些地区冰的抬升速度和升华速度大约是10厘米,使冰中的陨石距离冰面越来越近,埋藏越来越浅,最终暴露在冰雪表面,并逐步集积在阻挡冰流的山脉处。在南极冰盖纯白色的冰面上,这些黑褐色的陨石是非常现眼的,甚至在很远处就可发现。存在南极冰盖中的陨石,随冰雪的流动被一同推往大海的方向,其中绝大多数陨石将最终掉入大海,被人类发现的只是其中极小的一部分。

南极陨石有何特点?

在世界上的其他大陆都发现过陨石,但南极陨石确有其独特之处。因为南极陨石有其他大陆无法比拟的特点:(1)南极陨石的地球年龄最长,这个年龄是指陨石降落到地球表面后保存的年龄。在其他大陆,由于风化作用和环境条件因素,陨石落地后不能保存几千年。而南极大陆冰雪严寒,对陨石可起保护作用,抑制了陨石的风化作用。所以南极陨石的地球年龄一般可达几十万年,比其他大陆陨石的地球年龄高出100多倍,现已发现有2块南极陨石的地球年龄长达500万年。(2)南极大陆的陨石储量最大。(3)南极陨石类型最丰富。到1989年为止,在数以万计的南极陨石中已查明有9块是来自月球的月球陨石,其中8块来自月球表面,它们是研究月球成因的无价之宝。还有2块能说明火星发展史的火星陨石。此外,还发现一时难以辨别的独特的陨石类型。这些都是其他大陆不曾发现的。(4)南极陨石的原始状态最好。因这些陨石长期在冷冻和无菌条件下保存,几乎没有受到地球上其他物质的污染,这就最有利于研究太阳系内外星体的历史演变过程。(5)南极大陆上的陨石较容易被发现。

南极陨石有什么科学价值?

陨石的重要价值在于,它携带着、包含着许多有关太阳系早期历史的资料和信息,可以从它那里了解到宇宙演变情况,甚至还可以知道其他星球上有无生命的存在。南极陨石是科学家揭示宇宙奥秘的一把钥匙,陨石的价值简黄金还宝贵。

1974、1976年,美国科学家在南极采到2块稀有的陨石,他们从中发现了6种非生物来源的氨基酸,同学们要知道,氨基酸是构成蛋白质的基本单位,有氨基酸才能有蛋白质,有蛋白质才能有生命。从这一重大发现可以推断,在地球上的生命起源之前,所发生的某些化学过程,在其他一些星球上也曾发生或者正在发生。陨石中氨基酸的发现,为研究地球外生命起源提供了有价值的材料

南极怎么会有火星陨石?

最近,美国航空航天局宣布,美国科学家通过分析1?3万年前掉入南极冰盖中来自火星、未受污染的陨石,发现了一些非常细小的古老的单细胞生命,推断火星可能存在着生命,并于1996年派遣两艘飞船前往火星,计划在2003年取回火星上的岩石样。这块存有火星生命证据的像垒球大小的陨石,是采自南极洲阿兰山,称为84001号的陨石样品。大约在1 500万年前,一颗小行星彗星撞击火星外壳,所产生的陨石沿着绕太阳转的轨道运行,直到1.3万年前,它落到南极洲的阿兰山,在那里一直隐藏到1984年才被发现。据大英博物馆记载,除南极洲外,至今世界上发现的陨石只有2 500枚,而至今在南极发现的陨石就达15 000枚。为什么南极洲能有这么大量陨石被集中发现呢?这是由于南极特殊的自然环境和冰雪地貌。掉进南极洲冰中的陨石,随冰雪的流动被一同推向大海的方向,其中多数陨石掉进海中。有些陨石,流动中碰到冰盖下的隐蔽山脉便逆坡流动,冰被阻挡后不断消耗,而陨石便富集裸露于表面。所以,南极陨石的特点是数量大,类型多,储存年代久,弱氧化,少污染。南极大陆被称为陨石的宝库,它是研究宇宙物质及其形成、宇宙和地球相互作用的极其重要样本。俄罗斯科学院通讯院士、古生物研究所所长罗扎诺夫在2月4日宣布,俄罗斯古生物所和美国宇航局的专家对陨石碎片进行了共同研究,并从中找到了一种极简单的微生物。这种微生物与现在地球上的细胞形态相似,只能生长在有水的地方,但其年龄比地球遥老得多。他们远比地球出现之前就存在于宇宙中的生命。

总之,南极确实隐藏着大量的信息,它可帮助揭开地球以及宇宙的过去和未来。是地球留给人类的不可多得和不可再生的天然实验室。因此,保护南极,探索南极,让它更好地为人类服务,是我们生存在地球上每一个人的应尽义务。

我国至今发现了多少块南极陨石?

中国第15次、16次、18次南极考察队于1999年、2000年和2002年三次组织格罗夫山地区综合考察,在位于南极冰盖深处的格罗夫山地区,总共发现了4482块珍贵的“天外来客”南极陨石,不仅填补了我国在此项研究领域的空白,而且使得中国的陨石库在世界排名第三!我国南极考察队发现的这些陨石有铁镍陨石和球粒陨石,已经带回国内分析研究。考察队发现在格罗夫山地区是南极的又一个陨石的富集区。 

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