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周期彗星

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简介编辑本段回目录

  彗星是太阳系内的一种小天体,因其形态特奇而为人们瞩目。我国唐代著名诗人李贺曾经在《梦天》一首诗里面以“一泓海水杯中泄”描写了彗星出现在湛蓝色夜空时的情景,可谓出神入化周期彗星

  明亮的彗星并不多见。截止20世纪末,亮度超过金星的只有16次。按照通常定义,亮度能接近或超过亮行星的就是壮观的彗星了。实际上,彗星是很多的,据天文学家估计不下1000亿颗。

  除了离太阳很远时以外,彗星的长长的明亮稀疏的彗尾,在过去给人们这样的印象,即认为彗星很靠近地球,甚至就在我们的大气范围之内。1577年第谷指出当从地球上不同地点观察时,彗星并没有显出方位不同:因此他正确地得出它们必定很远的结论。

     每当彗星接近太阳时,它的亮度迅速地增强。对离太阳相当远的彗星的观察表明它们沿着被高度拉长的椭圆运动,而且太阳是在这椭圆的一个焦点上,与开普勒第一定律一致。彗星大部分的时间运行在离太阳很远的地方,在那里它们是看不见的。只有当它们接近太阳时才能见到。

     大约有40颗彗星公转周期相当短(小于100年),因此它们作为同一颗天体会相继出现。历史上第一个被观测到相继出现的同一天体是哈雷彗星,牛顿的朋友和捐助人哈雷(1656一1742)在1705年认识到它是周期性的。它的周期是76年。历史记录表明自从公元前240年也可能自公元前466年来,它每次通过太阳时都被观测到了。它最近一次是在1986年通过的。

     离太阳很远时彗星的亮度很低,而且它的光谱单纯是反射阳光的光谱。当彗星进入离太阳8个天文单位以内时,它的亮度开始迅速增长并且光谱急剧地变化。科学家看到若干属于已知分子的明亮谱线。发生这种变化是因为组成彗星的固体物质(彗核)突然变热到足以蒸发并以叫做彗发的气体云包围彗核。太阳的紫外光引起这种气体发光。

 

运行轨道编辑本段回目录

       彗星和太阳系中的其他天体一样,都是在太阳引力作用下绕日运行的,轨道是圆锥曲线,太阳位于曲线的一个焦点上。如果偏心率小于1,轨道是椭圆形的;如果偏心率等于1,轨道是抛物线;如果偏心率大于一,轨道是双曲线。如果轨道是椭圆形的,那么它便是一颗周期彗星。周期短于200年的称为“短周期彗星”,长于200年的称为“长周期彗星”。轨道是抛物线或者双曲线的彗星,只能接近太阳一次,永不复返,称为“非周期彗星”。

      除了太阳引力外,影响彗星运动的还有来自各个行星的引力,其中影响最显著的就是木星。它有时会缩短一颗彗星的运动周期,有时会延长一颗彗星的运动周期,有时会改变彗星轨道,从而使得周期彗星变成非周期彗星,反过来也一样。周期3-10年,远日点在木星轨道附近的彗星称为木星族彗星。这类彗星很多。除此之外,还有土星族、天王星族、海王星族、冥王星族以及冥外彗星族。除了以上几族彗星以外,还有掠日彗星族。掠日彗星就是离太阳很近的彗星。最著名的掠日彗星族是克鲁兹掠日彗星族,此外,还有梅耶彗星族、马斯登彗星族等等。

 

命名编辑本段回目录

  国际上对新彗星的发现一直很重视,由于近几年来,许多高科技手段接连应用,目前每年平均可以发现彗星上百颗。

  目前的彗星命名办法是国际天文联合会在1995年1月1日开始采用的,就是在发现是的公元年号加上这年的那半个月的大写字母(A=1月1日-15日,B=1月16日-31日,C=2月1日-15日,……Y=12月16日-31日,I除外)。再加上这半个月里面代表发现先后次序的阿拉伯数字。为了让人们了解每颗彗星的性质,前面还加上前缀。P/表示短周期彗星;C/表市场周期彗星;D/表示丢失的彗星或者不再回归的彗星;A/表示可能是一颗小行星;X/表示无法算出轨道的彗星。例如,4000年1月10日发现一颗彗星,这是一颗长周期彗星,也是该年1月上旬发现的第50颗彗星,发现者是Tom,则彗星命名为C/4000 A50 Tom。

  由于有时候刚发现的彗星被误认为小行星,因此有一些彗星带有小行星的编号,例如C/2000 WM1 LINEAR就是这样的例子。

  对于确认以后的短周期彗星还要加上编号,例如1号是哈雷彗星,2号是恩克彗星,等等。如果一颗彗星已经碎裂,那么就要在名字后面加上-A,-B,以便区分每一个碎核。

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