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塔特尔彗星

标签: 塔特尔彗星

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(图)塔特尔彗星
塔特尔彗星
塔特尔彗星是一颗太阳系内的周期彗星,他目前正在接近近日点,在2007年12月初,北半球的观测者就已经可以用小望远镜在北极星附近看见这颗彗星。他将在2008年1月2日以0.25天文单位的距离掠过地球,稍后的一个月将成为南半球观测者的最爱。

 


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再度亮相编辑本段回目录

从1994年之后,“塔特尔”彗星就一直没有露过面。

借助双筒望远镜小型望远镜,我们可以近距离看到它从天空划过。眼尖的观测者甚至不用借助任何光学仪器,单凭肉眼就能看到“塔特尔”彗星划过天际的一幕,原因就在于它是短周期彗星中最明亮的彗星之一,我们从地球可以一次次看到此类绕太阳轨道运行的彗星。谈到这些稍纵即逝的短周期彗星,大家一定会想到“霍尔姆斯”彗星,在大规模爆发之后,人们凭肉眼就能看得到它,如今,两个月过去了,这颗彗星仍不断给观测者带来新的惊喜。

众所周知,“哈雷”是第一颗彗星,被确认为一颗周期彗星,自英国天文学家埃德蒙-哈雷1705年准确预言了这颗彗星作回归运动的事实之前,“哈雷”彗星就多次现身夜空。同样,尽管“恩克”彗星于1786年已被发现,但在约翰-弗朗茨-恩克算出它的3.3年公转周期之前,这颗彗星已上演了三次回归之旅。我们今天称之为“塔特尔”的彗星拥有相似的历史。

发现编辑本段回目录

(图)塔特尔彗星
塔特尔彗星
“塔特尔”彗星的发现经过
1790年1月9日,法国著名天文学家皮埃尔-梅襄用望远镜在西方夜空发现了一颗相对明亮的彗星。梅襄的朋友、也是他竞争对手的查尔斯-梅西耶在第二天晚上也发现了它的踪影,将其描述为像是扑朔迷离的星团,或是没有核(星云的中心或最亮的部分)的星云。虽然天文学家在接下来的三周时间里继续对其跟踪观测,但对于确定这颗彗星的准确轨道来说,这些观测活动尚显不足,而之后它便消失在人们视野之外。天文学家估计,这颗彗星正以抛物线轨道运行,人们也许将再也见不到它的踪迹,于是就简单地给它定了一个“彗星1790 II”的代号。出乎所有人的意料,这颗彗星竟然在大约70年后再度现身。

1858年,美国哈佛大学天文台助理贺瑞斯-塔特尔用望远镜发现了三颗彗星。他首先于1月4日在仙女座发现了第一颗彗星,这颗彗星依旧在不断地靠近其轨道的近日点(即绕日运行的天体的椭圆轨道上离太阳最近的一点),此时,它正好处于距地球相当合适的位置,为接下来的一系列精确测量创造了条件。到了当年2月份,“塔特尔”彗星的亮度达到7等左右,也是它最亮的时候,也就是说,距离肉眼观测的门槛仅一步之遥,而要是使用双筒望远镜或小型望远镜,就能相对清晰地看到它。

天文学家纷纷预测这颗彗星就是大约70年前法国人皮埃尔-梅襄观测到的那颗彗星——“彗星1790 II”,而塔特尔就是其中之一。有些天文学家提出它的公转周期为13.7年,按照他们的理论,1858年现身的“塔特尔”彗星应该在之前出现过四次,即1803年,1817年,1830年和1844年。在三次回归之旅中——1803年、1817年和1844年,“塔特尔”彗星距太阳太近,观测者很难发现它的踪影;而在1830年以逆时针运行时,它可能在清晨出现,所以在这种状况也很难捕捉到它的倩影。

命名编辑本段回目录

“塔特尔”被确认为第八颗周期彗星,所以,它现在被指定为“8P/塔特尔”。“8P/塔特尔”彗星的近日点距离将其置于地球轨道之外——相距9550万英里(1536万公里)。另外,在每年的12月22日这一天,地球会穿过“8P/塔特尔”彗星之前经过时留下的布满尘土的轨迹。这种遭遇会产生名为小熊座流星雨(Ursids)的年度彗星奇观,看上去流星雨将从明亮的小熊座β星附近分开。从1858年至今,除了1953年,“8P/塔特尔”彗星每次回归都能观测得到,鉴于此,它的此次回归将作为第12次观测到的“魅影”载入史册。而根据天文学家的研究,这一次回归之旅将是有史以来最壮观的亮相之一。

图片欣赏编辑本段回目录

塔特尔彗星(图)中国北京
观侧点—中国北京
塔特尔彗星(图)英国
观侧点—英国
塔特尔彗星(图)西班牙
观侧点—西班牙
塔特尔彗星(图)美国纽约
观侧点—美国纽约
塔特尔彗星(图)德克萨斯州
观侧点—德克萨斯州
塔特尔彗星(图)爱尔兰
观侧点—爱尔兰
塔特尔彗星(图)阿塞拜疆
观侧点—阿塞拜疆
塔特尔彗星(图)意大利
观侧点—意大利

 











 

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