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奥兹玛计划

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奥兹玛计划到了本世纪60年代,人们开始尝试接收地外文明世界发出的无线电信号,地点设在美国西弗吉尼亚州西部绿岸镇附近的国家射电天文台。当时的工作由美国射电天文学家德雷克负责组织,命名为“奥兹玛”计划。这是一个被动式收听地外文明之音的计划,“奥兹”是神话故事中的一个地名,那是一个非常奇异、非常遥远和难以到达的地方,在那里居住着一位名叫“奥兹玛”的公主。“奥兹玛”计划的含义是“寻找遥远的地外文明”,目的是搜索“外星人”的来电。

该天文台使用一台口径为26米的射电望远镜,选择21厘米的波长来接收外界信号。为什么要作这样的选择呢?我们知道,任何无线电波的发射都只能用某个波长。实际上,无线电信号的波长有无穷多个,我们怎么知道宇宙人用的是哪个波长呢?科学家们认为,宇宙中最多的元素是氢,因此任何智慧生物都会对氢加以透彻的研究。21厘米波长是氢原子发出的微波的波长,它可能是被宇宙间一切智慧生物最早认识和运用的。

德雷克等人首先将射电天线对准了类似太阳的恒星鲸鱼座τ星,它距地球11.9光年,结果是一无所获。之后,他们又把天线对准了另一个目标──波江座ε星(距地球10.7光年),最初收到了一个每秒8个脉冲的强无线电信号,10天之后此信号又出现了。不过这并不是人们期待的“外星人”电报信号。“奥兹玛”计划在3个月中,累计“监听”了150小时,遗憾的是始终没有发现任何有价值的信息。

在1972年至1975年进行的“奥兹玛”二期计划中,科学家对地球附近650多个星球进行了观测,希望能收听到外星人这样的信号:“你们并不孤独,请来参加银河俱乐部。”但结果还是什么都没有收到。

“奥兹玛”计划是人类文明史上第一次有目的、有组织地在宇宙空间寻找“外星人”的计划。虽然至今还没有获得有价值的结果,但探索自然界奥秘从来就是一场世代努力的接力赛,不可能期望在一朝一夕取得成功。

探索外星人还必须进行广泛的国际合作。前苏联设有国家委员会,专门处理此项工作,设在高加索山上那台有600架天线的射电望远镜,以部分时间进行搜听;加拿大安大略省的亚冈昆射电天文台,也曾对地球附近的一些星球进行搜索观测;美国设在波多黎各东北部的阿雷西博天文台的天线直径达305米的射电望远镜,接收面积比“奥兹玛”计划首次搜听太空信息的天线大了100倍,记录能力大了6倍,它能探测到来自数百光年到数万光年远处天体的信号。

美国天文学家德雷克教授深知与外星人取得联系的种种困难,他指出,“对此,我们就像大海捞针一样要探测整个天空,即使是阿雷西博这种高灵敏度的射电望远镜,也得指向2000万个方向。”科学家至今只收听了几千个星球,而且大部分都是地球附近的星球,所用的频率也很有限。

1985年,在美国哈佛大学天体物理学家保罗·霍洛威茨教授领导下,开始了一项新的探索外星人的计划──“太空多通道分析”计划(META)。通过800多万个不同频率,用高度自动化仪器探测外星文明。由于波段增加了上万倍,相应的工作量也极大地增加了,普查一次太空竟需要200~400天。

除了美国,前苏联、澳大利亚、加拿大、德国、法国、荷兰等国家先后参加了这一探索计划。

自从“奥兹玛”计划执行以后,世界上又陆续出现过多项搜索地外智慧生命的计划。科学家们的共同认识是:(1)就像人类的情况一样,生命很有可能产生在地外“太阳系”,因此,探索目标应放在类似太阳的星球上;(2)射电望远镜能“听到”的最好频率范围在1000到10000兆赫之间,这时的宇宙天然无线电噪声最低,因此,想同外界建立联系的外星人,可能会选择这一被称作“微波窗口”的波段进行星际对话;(3)如果我们想同其他星球建立联系,应利用电磁波(譬如无线电波),因为它以光速进行传播。遗憾的是,以上所有的努力都还没有结果,至今没有接收到任何可确认为来自外星人的信号。奥兹玛计划

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