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星震

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星震被看作是中子星外壳的撕裂现象,与地球上发生的地震颇为相似。1976年11月6日,科学家们观测并记录到火星上发生的一次3级左右的星震。科学家们在经过对火星星震史研究分析后说,火星星震记录的波形与地球地震记录的波形图相似,这表明火星地壳的结构及其震波和在其中传播的条件,与地球十分相似。无独有偶,1979年3月5日,一股喷射而出的伽马射线突然袭击了太阳系。天文学家们对它的成因感到困惑不解。1999年,天文学家将这些星震现象确定是由来自于中子星的伽马射线和X射线引起的。不过,这些强大爆裂的原因一直是一个谜。最近,洛斯阿拉莫斯国家实验室的约翰·米德迪特及其小组发现,对于一种称为脉冲星的特殊旋转磁中子星来说,下一次发生星震的时间与上一次星震的规模是成比例的。

星震


美国科学家邓肯汤普森经过研究,做出了一种猜测性的解释:宇宙中存在着一种称做“磁星”的新星,其密度极大,而且坚硬的外壳包裹着一个奇异的液体核。更重要的是,这颗磁星具有强大的磁场,而磁场的运动又将磁星表面加热,直到达到极大压力,磁星破裂。结论是:这就是星震,它引发伽马射线袭击宇宙。

据美国太空网站7月20日报道,近期天文学家观测到有史以来记录到的最大规模星震,一颗中子星的“摆动”释放出大量的X射线,研究人员希望这次机会能够揭示人们好奇以久的中子星的构成物质问题。

全世界的几颗人造卫星和望远镜观测到这次来自SGR1806-20表面的爆炸,这颗中子星在距地球5万光年以外的地方。而爆炸喷射出的能量非常巨大,在1/10秒的时间释放出的能量是太阳在15万年释放能量的总和。

结合来自美国宇航局罗斯X射线定时探测器的数据,一组天文学家已经确定这次星震现象。这次快速的震动开始于星震后3分钟,10分钟后结束,其频率是94.5赫兹。专家称这一频率接近与钢琴的22键的音调,相当于F调。

正如同地质学家利用地震的震波来研究地球内部结构一样,天体物理学家可以利用X射线来研究遥远的中子星结构。这次爆炸就如同用大捶敲击中子星一下,而后中子星象钟一样产生回响。在重力的吸引下,中子星上面会形成一个10至100米厚的堆积层。堆积层主要由氦构成,在温度及压力的作用下,这些堆积层会发生核聚变。当氦聚变为碳或其它重物质时,会释放出大量能量及强烈的X射线。在中子星上这种爆发通常每天都会发生几次,每次会持续几秒。

当一颗巨大星球的核燃料耗尽后就开始坍塌,在它自身重力的作用下,星球核坍塌成一个密度很高的中子星,或者坍塌成一个密度更高的黑洞

中子星内部的物质结合是如此紧密,以至于电子都被挤进了原子核中,开始同质子反应以形成中子,这种纯中子密度非常高,一汤勺的大小物质就相当于地球上的数十亿的重量。而同太阳质量大小的中子星大小大概只有直径16公里。

中子星的地质构造包括一个坚硬的外壳和一个超流体的内核。但是具体的结构并不清楚,例如在核里面是否包括一种被称为奇异夸克的外来粒子呢?而星震却给我们提供了了解的机会。

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