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梅西尔德星

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梅西尔德星梅西尔德星

 梅西尔德星(Mathilde)是一颗位于小行星带的小行星,直径大约50公里,由约翰·帕利扎于1885年所发现。梅西尔德星拥有一个椭圆形的轨道,公转周期则超过4年。

这颗小行星以一个不寻常的速度缓慢自转,需要17.4天才绕着它的轴心旋转一圈。梅西尔德星是一颗原始C-型小行星,这意味小行星的表面具有较高比例的碳,导致它的表面相当黑暗,只有4%的光线被反射出去。

会合-舒梅克号在1997年6月近距离通过梅西尔德星,当时太空船正在前往爱神星。在飞越梅西尔德星时,太空船针对小行星的一个半球进行拍摄,显示梅西尔德星表面布满许多大型的陨石坑。直到罗塞塔号在2010年飞越鲁特西亚为止,梅西尔德星是太空船近距离探测过最大的一颗小行星,也是第一颗被太空船近距离探测过的C-型小行星。

目录

观测史 编辑本段回目录

奥地利海军天文台的主管约翰·帕利扎在1880年获得在新落成维也纳天文台担任助理的机会。虽然接受这个工作代表约翰·帕利扎遭到降职,但是反过来,他将有机会使用新型的27英寸(690公厘)折射望远镜,它在当时是世界上最大的望远镜。当时帕利扎已经发现27颗小行星,后来在维也纳工作时,他继续利用27英寸(690公厘)及12英寸(300公厘)望远镜在退休之前另外发现94个小行星。

约翰·帕利扎在1885年11月12日发现梅西尔德星。这颗小行星最初的轨道根数是由V·A·勒伯夫所计算出来的,他是另一位在维也纳天文台工作的奥地利天文学家。勒伯夫建议将该小行星命名为梅西尔德,这是巴黎天文台副主任莫里斯·洛伊(Maurice Lœwy)妻子的名字。

地面观测在1995年确定梅西尔德星是一颗C-型小行星,天文学家还发现它拥有一个特别长的自转周期。

会合-舒梅克号在1997年6月27日以1,212公里的距离通过梅西尔德星,当时太空船的移动速度为9.93公里/秒。这次探测让太空船拍摄超过500张小行星表面的照片,并提供天文学家更准确的数据来确定这颗小行星的大小与质量(根据太空船受到的引力摄动)。然而太空船只对梅西尔德星的一个半球拍摄照片。梅西尔德星是第3颗被太空船近距离拍摄照片的小行星,晚于小行星951及艾女星。

性质 编辑本段回目录

梅西尔德星表面一个大型的撞击坑梅西尔德星表面一个大型的撞击坑

梅西尔德星非常黑暗,它的反照率类似新鲜的沥青,天文学家认为梅西尔德星与CI1或CM2碳质球粒陨石拥有相同成份,表面主要是层状硅酸盐矿物。该小行星表面充满大量的撞击坑,煤矿也分布在一些撞击坑附近。梅西尔德星表面两个最大的撞击坑是石狩(29.3公里)与卡鲁(33.4公里),它们都比小行星的平均半径还宽。天文学家根据撞击坑尖锐的边缘,认为它们导致大量的物质从小行星表面脱离出来。撞击坑的亮度及颜色并无差异,也没有出现分层情况,所以这颗小行星的内部必定十分均匀。有迹象显示物质会沿着撞击坑朝下方移动。

根据会合-舒梅克号的探测结果,梅西尔德星的密度为1300公斤/立方米,不到一个典型碳质球粒陨石的一半,这显示梅西尔德星可能是非常松散的碎石堆,这与天文学家借由配备调适光学系统的地面望远镜研究几颗真正的C-型小行星(欧仁妮、休神星、林神星和赫女星)之后的结果一致。梅西尔德星的内部有高达50%是空洞。然而梅西尔德星表面一条20公里长的断崖显示小行星可能确实拥有一些结构性的力量,所以它的内部可能拥有一些大型结构 。梅西尔德星内部密度较低,让小行星遭受撞击的力量不易传达出去,有助于表面的高度保持一致。

梅西尔德星拥有一个椭圆轨道,让它可以抵达小行星带的外侧。然而梅西尔德星的公转轨道完全位于火星与木星公转轨道之间,它并未横跨行星轨道。它也是自转周期最慢的小行星之一,大部分小行星的自转周期都介于2-24小时之间。由于自转速度慢,因此会合-舒梅克号只能拍摄小行星表面60%的照片。梅西尔德星缓慢的自转速度显示它可能拥有一颗卫星,但是会合-舒梅克号的照片显示在梅西尔德星半径20倍的区域内并未存在任何直径大于10公里的卫星。




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