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爱德蒙·哈雷

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简介编辑本段回目录

爱德蒙·哈雷爱德蒙·哈雷

1691年,牛津大学的校园里有些不太平静。英国皇家学会会员爱德蒙·哈雷,正一心谋求牛津大学萨维尔天文学讲席教授职位,这遭到坎特伯雷大主教的反对。在同年上任的大主教眼里,这个著名的无神论者,断然不能获此职位。35岁的哈雷已是颇负盛名的天文学家,9年前,他曾观察到夜空中一颗像扫帚一样的星星,拖着长长的尾巴。但大主教的来头更大,他早已获得国王玛丽二世的信任。面对来自“离国王最近的人”的压力,牛津大学的职位最终给了牛顿支持的一位数学家。哈雷的愿望落空了。当他在15年前毅然离开时,这个毛头小伙子没料到,重返母校竟变得如此之难。

人生经历编辑本段回目录

1676年哈雷离开牛津,他首先拜访了南大西洋上的圣赫勒拿岛并在那里研究南天星空。1678年他返回英国。此后他发表了包含341颗南天恒星的详细数据的《南天星表》。这份星表加上附属的星图使他获得了与第谷·布拉赫同样高的声誉。他被授予牛津硕士学位和被选为英国皇家学会院士。   1686年哈雷发表了关于他的探险的第二篇论文,这篇论文的内容是信风和季雨。他学确定太阳的热能是大气层运动的动力,他还建立了气压与高度之间的关系。   1682年哈雷结婚并在伊斯林顿定居。大多数时间里他观察月球,但他也对引力感兴趣。他试图证明开普勒定律。1684年8月他去剑桥与艾萨克·牛顿讨论这个问题,但他发现牛顿已经解决了这个问题,只不过牛顿什么也没有发表。哈雷说服牛顿发表了他的《自然哲学的数学原理》。这部书是哈雷付钱出版的。   1693年哈雷发表了一篇关于寿险的文章。基于一个德国纪录完整的小城的数据他分析了死亡年龄。这篇文章为英国政府出售寿险提供了一个坚实的基础,因为这样一来英国政府才能确定一个合理的价格。哈雷的这篇文章对保险统计科学有深刻的影响。   1698年他受命作为一艘探险船的船长研究地球的磁场。他一共花了两年的时间在大西洋上从北纬52度一直航行到南纬52度。1701年他发表了《通用指南针变化图》。   1703年11月他被指定为牛津大学的几何教授,1710年他获得了一个名誉法学博士的学位。1705年他发表了他的猜测,1456年、1531年、1607年和1682年的彗星是同一颗彗星。他预言这颗彗星将于1758年重返。当这颗彗星于1758年重返后它被命名为哈雷彗星。   1716年哈雷提议使用金星凌日来精确地测量地球和太阳之间的距离。1718年他通过比较他的天体测量数据和古希腊的数据发现了恒星的自行运动现象。   1720年哈雷继约翰·弗兰斯蒂德被命名为皇家天文学家。到他逝世他保持着这个职位。他被葬在伦敦东南。

专注天文学编辑本段回目录

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1676年,贩卖肥皂的伦敦商人老哈雷不幸去世,留下一笔丰厚的遗产。小哈雷正在牛津大学学习数学和天文学知识,作为第一位皇家天文学家弗拉姆斯蒂德的助手,他曾参与建设刚刚成立的格林威治天文台,并协助弗拉姆斯蒂德着手绘制北半球星图。拿到遗产后,这个大三学生便决定中断学业,去测绘南半球星图。乘上东印度公司的一条商船,哈雷和助手经过100多个日夜的颠簸,终于到达离英国11000多公里的圣赫勒拿岛。在那里,他建起南半球第一个天文台。尽管设备简陋,气候状况不佳,18个月里,哈雷还是在岛上观测到了水星凌日和一些恒星的数据。返回英国的哈雷,在《南天星表》中,描述了341个南半球恒星的详细数据。这为他赢得了和第谷一样崇高的声誉。在国王查理二世的干预下,当年擅自退学的哈雷,未经考试,便被牛津大学授予硕士学位。不仅如此,同年9月30日,年仅23岁的哈雷还被选为英国皇家学会会员。皇家学会立即给有史以来最年轻的会员派了一个足够棘手的活儿:前往波兰的但泽市,调停44岁的物理学家胡克和68岁的天文学家、但泽市市长赫夫留斯之间的纷争。哈雷的斡旋工作,一度让双方叹服不已。

与牛顿交往编辑本段回目录

不过,很快哈雷自己就遇到了烦恼。从1680年起,他对开普勒的行星运动定律产生了疑问,询问胡克和皇家学会的一些会员时,无人能解答。1684年8月,哈雷带着这个在婚前婚后整整困惑了他四年的问题,前往剑桥找到牛顿。牛顿告诉眼前比自己小14岁的求教者,自己几年前已经知道答案了,只是没有发表而已。哈雷的困惑就此画上了句号,他和牛顿的交往则刚刚开始,科学史上一本划时代的著作也即将诞生。性格怪异的牛顿不愿意发表自己的观察和研究所得,在哈雷游说下,牛顿开始写《自然哲学的数学原理》一书,皇家学会也同意印行。此书的编辑、校对和序言撰写,更是由哈雷亲自完成。万事俱备之时,皇家学会却无法筹集资金,哈雷于是自掏腰包。为了让该书被更多的人接受,哈雷甚至致信当时的国王,作了深入浅出的介绍。1687年出版的这本书,成为牛顿最著名的著作。哈雷也开始用牛顿的万有引力定律来研究彗星。

“哈雷彗星”编辑本段回目录

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1704年,在当年反对他的大主教去世10年之后,哈雷获得了牛津大学萨维尔讲席教授职位。然而不是他早先所谋求的天文学教职,而是几何学教职。新科教授在对24颗彗星的轨道进行计算后,在1705年发表的《彗星天文学论》里断定,1531年、1607年和1682年出现的3颗彗星,实为同一颗彗星,每76年左右回归一次。 不过直到15年之后,哈雷接替弗拉姆斯蒂德担任格林威治天文台台长,成为皇家天文学家后,才正式宣布,1682年人们看到的扫帚一样的所谓“妖星”,将在1758年底或1759年初再次出现。这在英国甚至欧洲产生了强烈反响,并遭到天主教徒的冷嘲热讽。 焦头烂额的哈雷顾不上这些流言飞语,他正需要为自己8年前一次颇具争议的行为埋单。早在1704年,哈雷和牛顿便谴责弗拉姆斯蒂德,因为他拒绝公布格林威治的天文观察资料。1712年,二人弄来弗拉姆斯蒂德花费40多年时间收集的观测资料,未经对方同意便擅自印行。对此,弗拉姆斯蒂德极为震怒,买回已经上市的300多本书,付之一炬。他去世后,他的遗孀见继任者是哈雷,便把天文台的仪器几乎卖光,这些仪器绝大部分是弗拉姆斯蒂德生前自费购买的。哈雷没想到,自己一上任便陷入窘境。 而在哈雷长眠于圣玛格丽特教堂墓园16年后,1758年圣诞之夜,哈雷预言会出现的那颗彗星如期而至。后人便命名其为“哈雷彗星”。

评价编辑本段回目录

除此之外,哈雷曾涉猎数学、地球物理、考古学等,但一颗彗星的光芒,似乎已完全笼罩了他身后漫长的岁月。很少有人知道,1693年哈雷发表的一篇关于死亡年龄分析的文章,为英国政府出售寿险时确定合理的价格,提供了坚实基础。据说,这是有关社会统计学的开创性工作,甚至对后来的人寿保险业影响不小。[1]

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