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特洛伊小行星

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特洛依群小行星是与木星共用轨道,一起绕着太阳运行的一大群小行星。从固定在木星上的座标系统来看,他们是在所谓的拉格朗日点中稳定的两个点,分别位于木星轨道前方(L4)和后方(L5)60度的位置上。
依照原本的规范,特洛伊小行星的轨道半长轴是介于5.05至5.40天文单位,并且在是在两个拉格朗日点的一段弧形区域内。这个规范现在也适用在其他天体的相似情况下,而在这些情形下会标示出主要的天体。例如:海王星的特洛伊小行星2001 QR322。
在2006年,夏威夷 凯克天文台的一个小组宣布,他们曾经测量到一个小行星(617) 普特洛克勒斯(Patroclus)的密度比结冰的水还要低,因而建议这是一对小行星,而且许多特洛伊小行星都可能是双星。 彗星或柯伊伯带天体在大小和组成上(冰与包覆在外围的尘埃),也是可能的对象。而在未来,他们可能才是主要的小行星带天体。 (reference: 2.Feb issue of Nature)
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历史编辑本段回目录

(图)特洛依群小行星位在木星前方或后方60度,与木星有着相同的轨道的小行星。图中也可以看见位在火星与木星轨道之间的主要小行星带特洛依群小行星位在木星前方或后方60度,与木星有着相同的轨道的小行星。图中也可以看见位在火星与木星轨道之间的主要小行星带
巴纳德(Edward Emerson Barnard)被认为是第一个观察到特洛伊小行星的人。在1904年,但是在当时没有人注意到他的观测,而认为他观测到的是土星的卫星土卫十(Phoebe),因为当时两者在天空中的距离只有两弧分角,或者只是一颗恒星。直到特洛伊小行星(12126) 1999 RM11 在1999年再度被发现与确认轨道之后,巴纳德的观测才受到重视。但真的要确认巴纳德看到的究竟是哪个天体,大概只有历史学家才有兴趣了。
在1906年2月,德国天文学家马克斯·沃夫(Max Wolf)发现一颗位于太阳-木星的拉格朗日点L4上的小行星,后来以荷马在神话故事伊利亚特的的英雄阿基里斯命名为(588) 阿基里斯,在几个月内呈现异常的轨道运动,并且在不久之后,许多其他的小行星也在这个点的附近被发现(包括太阳-木星系统的另一个拉格朗日点L5)。
迄2007年9月,已经确认的特洛伊小行星有2,239颗,其中1,192颗在L4点 ,1,047颗在L5点,而在1999年10月,总数只有177颗被赋予数字的编号,在2004年7月也才只有877颗,2005年8月,达到1,826颗,到了2006年6月已经达到2,049颗。另外,还有6颗在海王星的轨道上,4颗在火星轨道上。最大的特洛伊小行星是(624) 赫克特(Hektor),测量得到长370公里,宽195公里。无庸置疑的,有许多更小的天体以现在的仪器还无法看见。

命名法编辑本段回目录

马克斯·沃夫的主导下,特洛伊小行星都以伊利亚特剧中的希腊英雄人物命名,事实上只限于L4点,所以也称为希腊群或以阿基里斯为代表称为阿基里斯群;在L5点的则以特洛伊的英雄来命名,代表人物则是普特洛克罗斯,所以也称为特洛伊群或普特洛克勒斯群。但令人困惑的是,普特洛克罗斯是属于希腊的英雄人物,但(617) 普特洛克勒斯却是在L5点发现的第一颗小行星。其实是因为当时还没有建立希腊和特洛伊分开命名的规则,所以在希腊群中也有特洛伊的英雄(624) 赫克特。
由于伊利亚特剧中特洛伊战争的人物被用于特洛依群小行星的命名,而最初特洛伊又仅用于称呼和木星分享轨道的小行星,所以当在火星与海王星的拉格朗日点都有小行星被发现后,这些特洛伊小行星就必须称为火星特洛伊或海王星特洛伊。另外,在土星的卫星中也发现了两组特洛依卫星,土卫十三(Telesto)-土卫三(Tethys)-土卫十四(Calypso)和土卫十二(Helene)-土卫四(Dione)-土卫三十四( Polydeuces ) 。
广泛分布的特洛伊小行星,或许也扮演了卫星形成的重要角色。在居于领导地位的大碰撞理论中,在非常早期的太阳系,就有一颗火星大小的行星和地球发生碰撞。由于撞击不仅必须击中地球的侧面,还不能太为猛烈(不然这两个天体都将被彻底的毁灭)。因此这颗假设中的行星忒亚(Theia),在撞击地球之前必须是颗位在地球-太阳系统稳定的拉格朗日点上,然后才有一些因素慢慢的改变了他的轨道,最后才进入与年轻的地球碰撞的轨道上。

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