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美国航天局

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(图)美国航天局美国航天局

1958年7月29日,在苏联的强大压力下,美国总统艾森豪威尔签署了国家航空航天法案,宣布组建美国航空航天局。

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诞生编辑本段回目录

(National Aeronautics and Space Administration, NASA)。1958年10月,NASA正式成立,它的前身是美国航空顾问委员会(NACA),奔走于各个部门为其鼓与呼的人,是美籍德国火箭专家沃纳·冯·布劳恩,他也是二战期间德国著名的V2火箭的主要研发专家

NASA“出世”,无疑是在冷战背景下被时势“逼”出来的。1957年10月4日,苏联的第一颗人造卫星“伴侣1号”进入了地球轨道,掀起太空竞赛的帷幕。NASA前宇航员卡朋特曾亲眼见证了苏联卫星升空,当时在美国海军服役的他正在休假,和自己的两个孩子在内布拉斯加州的旷野上看到了那颗卫星。很快他就被征召进了1958年刚刚成立的NASA。他说:“苏联的人造卫星升空后,所有关于导弹、火箭等的竞争,都好像突然被终结了。美国人现在只注意到一点:我们的火箭做不了苏联火箭做的事。我们得迎头赶上并超过他们。”

辉煌的历史编辑本段回目录

(图)“凤凰”号火星探测器“凤凰”号火星探测器

成功登月奠定老大地位

美国政府随后向NASA提供大量资金,力图让美国走在国际航天业的最前端。NASA成立之初,即提出第一个历史性计划“水星计划”。卡朋特就是著名的“水星计划7人”中的一员。1962年,他作为“水星-大力神7号”计划的唯一成员进入地球轨道,在那里度过了4小时56分钟。“水星计划”由于实施顺利,很快就在全世界引起轰动。

最终奠定了NASA在全球航天业“龙头老大”地位的,是将人类送上月球的著名的“阿波罗计划”。那是NASA最辉煌的时候。

1969年,“阿波罗11号”上的美国宇航员尼尔·阿姆斯特朗创造了历史性一刻——他踏出登月舱,踏上了月球表面,他留下了这样的名言:“这是我个人的一小步,也是全人类的一大步。”此后到1972年,一共有12个宇航员登上了月球。

如果NASA停在那辉煌一刻,或许今天的声誉会更好,然而这就好比人们年少时的激情总在平淡的岁月里被渐渐磨平,最终他们的所求只是一块立足之地。

NASA则通过用航天飞机替代火箭,通过建立最终将花费1000亿美元的轨道空间站,立稳脚跟——尽管其科学价值有待商榷,但必须说,NASA通过这一系列非载人宇宙火箭探测活动,将人类认知延展至航天领域。

挫折与伤编辑本段回目录

(图)“挑战者”号爆炸“挑战者”号爆炸

航天事故频发打击NASA

巅峰之后,随着美国政治形势的变化,如越南战争爆发,军备竞赛日益加码,都威胁着NASA的预算。许多雄心勃勃的计划,比如在1990年之前登陆火星,建立月球基地,建立宇宙空间站等,都没有能够按照当时的时间表进行。

月球基地的计划一直没有实现,而登陆火星则是在1976年的“海盗1号”才第一次成功,此前苏联发射的“火星2号”则在1971年牺牲在火星的尘暴当中。国际空间站则经历了漫长的10余年时间,才最终在美、俄、加拿大等多国的合作下建成。

在50年间,除了资金数量的起伏,与苏联的太空竞赛也一直是激发NASA新研究计划的原因之一。“阿波罗11号”最终登

(图)1986年1月28日, “挑战者”号爆炸。1986年1月28日, “挑战者”号爆炸。

月成功,就是因为1961年5月美国肯尼迪总统公开宣布,“要让我们的宇航员先登上月球,并且安全地回来”。也正是肯尼迪总统第一次大幅度提高了NASA的经费,也拨快了NASA往前进的步伐。

NASA在长达50年的历史上出现过许多失误,从“奋进号”航天飞机拼写错误,装反了的仪器,到计量单位使用错误而导致轨道器失踪,这些失误就像它取得的成就一样,令人眼花瞭乱。

事故也同样不可避免。1967年,“阿波罗计划”中有三名宇航员被烧死在密闭的舱体内。1986年,“挑战者”号航天飞机升空73秒后失事,2003年,“哥伦比亚”号在执行第28次任务重返地球时爆炸解体,在损失数亿美元造价的载人航天飞行器的同时,两艘航天飞机上的14位宇航员全部魂断长空,这两起灾难在美国航空史乃至全球航空史上留下了黑色的一页。尤其是“挑战者”号的失事,曾使美国航天事业受到沉重打击,航天飞机在以后的3年中停止了飞行。

存在的意义编辑本段回目录

(图)“先驱者1号”探测器“先驱者1号”探测器

一年花160亿让人类“向外看”

NASA抛开政治纠葛进入高速运转,是在冷战结束之后。NASA成立之初,只有5个实验室,80多个工作人员。壮大起来后,NASA拥有庞大的科研计划,包括空间科学、地球学研究、生物物理研究、航空学等,同时还有非常庞大的研究机构,比如人们熟悉的肯尼迪航天中心等10余个研究所和实验室。

如此庞大的机构,运转起来当然花费不菲。据悉,NASA的年度预算高达160亿美元,对于如此巨大的一笔开支,美国民间一度存在着各种非议。在日前的50周年庆典系列讲座上,世界顶级宇宙物理学家霍金指出,为了实现人们共同的未来理想,实现人们对未知空间的探索,一年160亿美元花得很

值,因为NASA的意义在于,“它不会解决这个地球上我们面

(图)“哥伦比亚”号升空“哥伦比亚”号升空

临的任何紧迫问题,而是让我们更多地向外看”。他说:“我并不否认我们有很多亟须解决的比如全球变暖等迫切的地球问题,但人类的未来值得花比全球GDP0.25%更多的钱去探索。”

坚难中发展编辑本段回目录

1958年10月11日,NASA首次发射太空载具,“先驱者1号”探测器于加州卡纳维拉尔角升空。

“先驱者10号”探测器于1972年发射,是第一艘近距离观测木星的飞行器。1983年6月13日,“先驱者10号”越过海王星轨道,从而成为人类历史上第一个飞出太阳系的人造物体。但2003年2月,“先驱者10号”失去联系。

1981年4月12日,首架航天飞机“哥伦比亚”号升空。然而很不幸的,“哥伦比亚”号在2003年2月1日执行第28次任务重返地球时爆炸解体,7名宇航员全数罹难。

1986年1月28日,“挑战者”号航天飞机升空后爆炸,7名宇航员全数罹难。

2005年开始,为了2020年建立月球基地的计划,NASA打造新一代载人“战神1号”火箭。届时,宇航员将搭乘可重复使用的“战神1号”搭载的太空舱进入太空,前往月球。

2008年2月,为了尽快重返月球,NASA推出了最新月球车“战车”,“战车”有12个轮子,由2个电动马达驱动,可两级变速。这个庞然大物比一般月球车大,可以载7到8人。

2008年5月26日,“凤凰”号火星探测器确认成功登陆火星,传回首批火星北极照。NASA8月1日宣布,“凤凰”号证实火星确实有水,以水冰的形式存在。

挑战编辑本段回目录

(图)1994—1998年国际空间站完成第一阶段建设。1994—1998年国际空间站完成第一阶段建设。

太空2.0时代大竞争  

况且,就如同中年人都容易遭遇中年危机,NASA或许也已经感受到长江后浪推前浪的危机。

NASA不乏“伙伴”。从一开始,它就以与前苏联宇航局竞争的状态存在。但从上世纪60年代起,科技在不断进步,许多平民也想参与到宇宙探险之中,其结果是NASA不得不承受压力。尤其是,NASA必须迫于压力选择协作,而这并不是它所擅长的。

美国前宇航员之子理查德·加里奥特的经历便是例证之一。加里奥特预计在今年10月以私人旅行者的身份飞往宇宙空间站。起初,NASA对于太空旅行嗤之以鼻,但是当俄罗斯航天

局成功将5名游客送上太空让这个想法成真之后,NASA也不得不接受事实,选择与太空私人游客分享宇宙探索之旅。加里奥特也并非单纯的游客,他还希望能够在飞行中做一些有商业价值的蛋白质结晶体实

(图)2005年7月4日,人类探测器首撞彗星成功。2005年7月4日,人类探测器首撞彗星成功。

验。这样的行为该是值得鼓励的,NASA却要他为向地球上的协作者发送电邮这一实际花费可以忽略的行为征收35万美元。

太空梦已然成真多年,私人太空游正时兴,NASA的想法未免太过短视,且看多少私人航空公司欲染指这块大蛋糕。正当俄罗斯航天局及NASA将太空数日游价码开到2000万美元甚至3000万美元天价之时,以维珍集团为首的私人公司却抛出了20万美元实现飞天梦的诱人面包,虽然整个过程仅仅两个半小时,但却告诉我们,私人飞天已不再是镜中花,也不仅仅是富豪的专利。

但NASA不能预见这样做其实是愚蠢的,它对往后更多形式更为复杂的合作有百害而无一利,而这样的合作却肯定是未来的发展趋势之一。

比如,在今年年初的一次演讲上,Google的首席执行官埃里克·施密特敦促NASA通过建立能使其他人以其为基础的“开放系统”更多地参与到外界中。Google地球、Google月球、Google火星等,都是依靠NASA收集的数据绘制的。而且Google也打算着手搜集它自己的数据,它将为任何一个能够登陆月球并且驾驶漫游者在月球表面行驶的人提供3000万美元的奖励。

这也许比NASA意识到的更具威胁。因为Google虚拟星球能提供的是真实的交互式模拟体验。1969年,阿姆斯特朗登月的画面让世界为之震撼。Google和他的追随者最终能带来的或许不仅仅只是电视画面这样的体验,而是让你真正能直观感受到。可能会出现的一种情况是,那种看到人们在火星上的震惊和敬畏感将有可能通过观众们“感觉”他们自己也曾到过那里并亲历这一刻的虚拟体验削弱。而如果这真的成为现实,那么继续为火星任务埋单的行为将是一种愚蠢的浪费。

未来发展编辑本段回目录

(图)“战神1号”火箭“战神1号”火箭

再登月上火星困难重重

在庆祝50周年纪念日之际,NASA现任局长格里芬感慨良多:“NASA的50年历史不仅充满了骄傲,也有着苦涩和失败。我们仅仅是刚刚开始了影响人类文明的未来的旅程。NASA的过去,只是无尽探索的一个序曲。” 但他也表示,在创造了登月等光辉历史之后,NASA未来的发展之路并不顺利。

格里芬仍认为过去的发展方向有误。他指出,“阿波罗计划”之后,尼克松政府转而专注于送人上地球轨道项目,花了1000亿美元兴建国际太空站,就此错失良机,没有拓展人类在太空的足迹,到月球以外的星球探索。格里芬称,若当年美国善于运用资金,人类实现踏足火星的创举理应提前20年。

(图)最新月球车“战车”最新月球车“战车”

或许这只是格里芬的太过自信了,人类在地球外建立基地还停留在构想阶段。但美国总统布什2004年宣布了宏大的2020年再登月计划后,NASA更豪言,届时将在月球建立驻人基地。

为此,NASA目前最大的计划之一就是一批新型的火箭(如“战神”号)和新型的太空船(如“奥瑞恩”)将替代航天飞机,在NASA的计划中,这些新型设备将使得人类在月球和火星的居住变为可能。而NASA,无疑也希望能借此契机重现光辉岁月。

但这一计划面临着矛盾。为了筹得打造新登月火箭所需的资金,就要放弃新航空飞机计划,这意味2010年所有航空飞机退役后,美国的太空任务将一筹莫展,要到国际太空站都要靠俄罗斯。美俄双方都指出,若NASA航空飞机更新换代出空档,势必影响太空站补给、削弱航天员的安全保证。

40亿象素数码相机编辑本段回目录

(图)美国航天局美国航天局

美国航天局为科研而特别研制的相机就使用了40亿象素的感光元件,40亿象素可以拍摄出88000 x 44000的超大分辨率,这种尺寸的数码照片,如果不压缩的话,一张照片的容量将达到惊人的24GB!下面我们就去看一下这40亿象素能带给我们什么样的感受。宇航局发射基地的样张,高耸的航天飞机矗立在宽大的发射平台上,如果我们每次裁切画面的一部分放大的话,你能看到更多的细节内容。


 

                                                                     

(图)局部放大局部放大
(图)航天飞船的一个喷射口(点击放大)航天飞船的一个喷射口(点击放大)

   

                                                         

(图)所有参与人员的签名,我几乎能看清全部的名字所有参与人员的签名,我几乎能看清全部的名字
(图)巨大发射平台的履带巨大发射平台的履带

                                                                     

图片编辑本段回目录

(图)1959年4月9日,NASA为成立后的首个任务“水星任务”挑选的第一代宇航员。1959年4月9日,NASA为成立后的首个任务“水星任务”挑选的第一代宇航员。

                                         

(图)1969年7月20日,“阿波罗”11号着陆月球。1969年7月20日,“阿波罗”11号着陆月球。

                                      

                                                       

(图)1975年8月20曰,发射“海盗1号”绕火星探测。1975年8月20曰,发射“海盗1号”绕火星探测。

       

                                                       

(图)美国航天局美国航天局

                                                                     

参考资料编辑本段回目录

[1]信息时报http://informationtimes.dayoo.com/html/2008-08/04/content_278250.htm###

[2]库蓝网http://www.kooland-space.com/catalog.asp?tags=%E7%BE%8E%E5%9B%BD%E8%88%AA%E5%A4%A9%E5%B1%80

[3]网易http://news.163.com/08/0729/05/4I0C7UTJ0001121M.html

[4]百度贴吧http://tieba.baidu.com/f?kz=14701142

[5]中关村在线http://dcdv.zol.com.cn/2005/0627/180955.shtml

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