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近地小行星

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近地小行星(NEAs) 指的是那些轨道与地球轨道相交近地小行星的小行星。这类小行星可能会带来撞击地球的危险。同时,它们也是相对容易使用地頢发射太空梭访问的。事实上,访问近地小行星所需的delta-v比访问月球还小。NASA的近地小行星约会探测器已经访问过这些小行星中最著名的小行星433 号(爱神星)。目前已知的大小4千米的近地小行星已有数百个。可能还存在成千上万个直径大于1千米的近地小行星数量估计超过2000个。天文学家相信已经在它们的轨道上运行了1000万至1亿年。它们要最终与内行星碰撞要么就是在接近行星时被弹出太阳系。

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近地小行星的发现编辑本段回目录

1898年,天文学家维特发现了第433号小行星。他用笔一算,简直吓了一跳。这颗小行星的轨道半长径只有1.46天文单位,比火星还小。而且在它到达近日点时,距离太阳只有1.13天文单位,已经非常靠近地球了。这个发现引起了人们的特别关注,为这颗小行星起了个爱神星的雅号。这是自第一颗小行星谷神星发现以来,首次观测到的主环带内小行星。小行星爱神星发现后的20多年时间里,人们一直以为它就是距离太阳最近的小行星,因此备受人们的青睐。然而,到了1932年,比利时天文学家德尔波特发现了第1221号小行星“阿莫尔”,它把小行星距太阳最近的记录刷新到1.09天文单位。时隔仅两个月,阿莫尔的这一新记录又被另一颗新发现的小行星所取代。这颗小行星一下子把近日距的记录刷新到0.65天文单位。使人们惊叹的是,它不但越过了地球,而且还飞越过了金星轨道。这颗被编为第1862号的小行星取名为太阳神阿波罗。 从此之后,小行星的近日距记录接二连三地被打破。天文学家们根据已经掌握的这些小行星的近日点距离和轨道半长径的数值,把它们划分为三种类型,轨道半长径和近日距都在地球轨道以外的称为阿莫尔型小行星;轨道半长径稍大于地球,而近日距在地球轨道之内的称为阿波罗型小行星;轨道半长径和近日距都在地球轨道之内的称为阿登型小行星。这三种类型的小行星统称为近地小行星。

近地小行星的威胁编辑本段回目录

近地小行星距地球有多近呢?人们最早发现近地小行星的近地小行星爱神星是1898年发现的。等到1930年1月发生大冲(它到达近日点时与地球太阳排列成一直线。这时离地球最近)时,记录到它与地球的最近距离为0.17天文单位,约2500万千米。阿波罗星在发现那年的5月15日,它的近地距离仅为1140万千米。20世纪30年代,是近地小行星频繁造访地球的时期。记录表明,1936年2月7日,小行星阿多尼斯星在距地球220万千米的地方掠过地球。1937年发现的“赫米斯”星,着实把人们吓了一大跳。这年的10月30日,它跑到地球身旁的70万千米处,一夜间越过了地球大半个天空。几十万千米在天文学家眼里只是近在咫尺之距。如果它在途中遭遇什么“不幸”(指地心引力作用),弄不好会同地球相撞的。赫米斯(又译为赫尔墨斯)为希腊神话中众神的使者,常被宙斯等众神派到地上来“探访”。人们用这个名字给离地球最近的小行星命名,是再合适不过的了。随后的五六十年中,人们相继记录到的近地小行星还有伊卡鲁斯星地理星托洛星以及近年发现的奥斯汀星,它们都与地球比较接近。但是,绝大多数的近地小行星的近地距离都比月地距离大。也就是说,迄今为止,还没有发现一颗小行星是从地球与月亮之间飞掠过地球的。小行星的频频造访,已引起天文学家们的关注。近几十年来,有些与地球轨道相仿的小行星以及有可能靠地球最近的一些小行星,已经处于天文学家的密切监视之下。因为一些科学家们认为,尽管有些小行星的轨道并不与地球轨道完全重合,有一定的倾角,但由于小行星在大行星的摄动下,轨道会和地球轨道相交,从而有可能与地球相撞。这并不是耸人听闻和庸人自忧。目前,国际天文组织机构已经成立了监视和预警机构,对小行星中的危险分子和可疑分子进行密切的监视与追踪。

近地小行星的分类编辑本段回目录

一些近地小行星拥有很高的偏心轨道导致它们实质成为“短期”彗星,因为它们会在太阳附近完全消耗挥发,事实上只有很少近地小行星展现出类似彗星那样昏暗的彗尾。这些近地小行星可能来自柯伊伯带,柯伊伯带在海王星外围,那里是彗星的来源地。其余的近地小行星可能是真正的小行星,在木星的引力交互作用下衍生自小行星带。三类近地小行星: 阿登型小行星,这一类小行星轨道轨道直径小于一天文单位(AU,日地距离) 远日点大于地球的近日点,它们经常位于地球轨道内。 阿莫尔型小行星,这一类小行星轨道位于地球和火星间,近日点位于地球轨道外一点点(1.017 - 1.3 AU)。阿莫尔小行星经常穿越火星轨道不会穿越地球轨道。火星的两个天然卫星,火卫一和火卫二,似乎是被火星引力俘获的阿莫尔小行星。值得一提的是阿波罗小行星阿托恩小行星的偏心轨道穿越地球轨道,这使得它们可能产生撞击的威胁,而阿莫尔型小行星不穿越地球轨道但却可能距离地球非常近。有时也使用阿朱那小行星指称那些几乎完全与地球轨道重合的小行星。近地小行星的称谓要比近地天体来的严格。 阿波罗小行星 ,这一类小行星轨道轨道位于地球轨道外,近日点位于地球轨道内。

近期小行星撞击实例编辑本段回目录

2002年6月6日,一个估计直径为10米的天体撞击了地球。该次撞击发生在地中海,地点约在34°N 21°E。 该天体在大气层半空引爆燃烧。其释放出的能量大约(根根据次声测量)相当于2.6万吨三硝基甲苯(黄色炸药),与一个中型核武器相当。当时印度与巴基斯坦正处于核战边缘,如果该小行星撞击在该区域后果将是灾难性的。
参考资料:
1.http://218.22.166.105:8000/RESOURCE/XX/XXZR/ZRBL/TYJZLDXXX/6964_SR.HTM
2.http://image.baidu.com/i?tn=

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