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M101

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M101       M101位于大熊星座,正对着地球,涵盖的区域约有满月大小。非常暗淡,要在良好的观测条件下才能从双筒镜或小型望远镜中看到。用大型望远镜或长时间的曝光照片可以看到旋臂

       冬天,天黑不久大熊座中的北斗七星便出现在东北方的天空中。在大熊η(摇光)和大熊ζ(开阳)的左侧有一个梅西耶天体,它和两者组成一个等边三角形,这个暗淡天体就是大熊座旋涡星系M101(NGC5457)。它的视星等为9. 6等,用小型天文望远镜就可以看到。色的赤道坐标是赤经:14时03分.2,赤纬:+54度21'(2000.0历元)。它的线大小为10'×8';距离为7.1兆秒差距,即23O0万光年
   
       最早观测到M101的人是法国人梅襄,他了1781年最早用天文望远镜观测了M101,同年3月27日,梅襄的同胞梅西耶也对M101作了观测。梅西耶认为M101是个无星的星云,非常朦胧不清,当望远镜目镜刻度被照亮时,很难区分出星云。星云很大,直径6'~7'。约翰·赫歇耳对M101的观测结果是:不太亮,很大,呈不规则的圆形。
   
       英国的史密斯于1844年观测M101则这样记述:它是一种球状星云,与其说是由一团模糊的发亮星云组成,更不如说是由一大堆恒星组成。暗淡的亮度说明它具有难以想象的距离。1855年史密斯再次观测时又这样记述道:它是一个浅白色的星云,在良好的观测条件下,它显得很大而且伸展开,除了核心较亮外,亮度微弱。
   
      英国天文学家罗斯出了他制造的大望远镜之助,发现M101是一个巨大的朦胧不清的旋涡星云,有几条旋臂和一些结点,视直径为14' 。
   
      现在知道.M101是一个正面朝向我们的非常用开的旋涡星系(Sc型)。星系核非常小而明亮,它的旋臂中包含一些暗黑的线条和一些分隔开的恒星密集区。此外,还认证出一些反射星云结点,其四周围绕着一些早期恒星
   
       M101是一个星系团的成员星系,该星系团含有10个甚至更多个成员星系,其中最著名的星系是NGC5474和NGC5485。根据德国天文学家巴德的看法,其它成员垦系有两个矮椭圆星系,很像我们本星系群中的玉夫座椭圆星系,还有一个类似于麦哲伦星系不规则星系
   
      根据霍姆伯格星系表,M101只有160亿个太阳质量,是除M32和M33之外所有梅西耶星系中质量最小的一个。不过,M101的线直径大的为28.2千秒差距,它比我们银河系小不了多少,因此M101的质量密度非常低,大约是每160立方秒差距中有一个太阳质量。M101的光谱型为F8,包指数为十0.16,是梅西耶星表中各星系中色指数最低的。它的绝对星等为一20.1等。
   
      贝其瓦尔的星表中给出M101的视直径为22'.0,照相星等为8.2等,目视星等为9.6等。M101的距离大约为4.2兆秒差距,但霍姆伯格测得它的距离为3.5兆秒差距。1986年,在M101中发现两颗非常暗(23等)的造父变星:一颗光变周期为37天,另一颗光变周期为47天。根据它们测定出M101的距离模数为29.0和29.5,由此得出星系的距离介于6.3兆秒差距(2060万光年)和7.9兆秒差距(2590万光年)之间。
   
      在M101中还发现了3颗超新星,第一颗是一个特殊类型的超新星,星等为13.5等,是德国天文学家马克斯·沃耳夫于 1909年2月发现的;第二颗是II型超新星,17.5等,于 1950年9月-10月间发现;第三颗也是II型超新星,1970年8月2日发现,星等为11.7等。
   
      由于M101亮度比较暗,而且弥漫,在星空中找到它一开始会有点困难,按下述方法细心操作会有助于找到它。从大熊ζ向东南看去有一个由几颗5等星(大熊座8l、83、84、86)组成的星链,距大熊86之北45’、东80’处便是M101的位置。
   
      在非常良好的观测条件下,M101的主体呈现为一个暗淡的略有些模糊不清的亮斑,形状不是很圆。初看起来,视大小为 7’ x 5’。正像许多这类天体一样,在视线斜视的情况下,会发现M101的较大的弥漫的外部区域。使用口径25—30厘米的望远镜,才能够看到M101星系的旋臂中的非常小但明亮的结点。在星系的西侧大约12’处有颗8等恒星。在M101附近,东南偏南45'处有个Sc型旋涡星系NGC5474,星等为11.4等,现大小为4'×3'。

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