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NASA信使航天器

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NASA信使航天器NASA信使航天器
“信使”探测器是2011年3月17日进入水星轨道的,任务科学家计划3月24日开启探测器的7台仪器,首批轨道观测结果将在4月4日传回地球。

为保护探测器免遭水星高温的伤害,“信使”号环绕水星高椭圆轨道飞行,轨道最低点200千米,最高点15000千米,轨道周期12小时。

“信使”号从轨道可寻找火山气体的化学特征,观测并解释为什么水星内核质量占水星质量的比例如此之大。探测器还可以提供水星大气的详细信息,揭示两极附近阴影区环形山中是否存在冰冻水。
自2004年发射以来,“信使”号已经飞行了79亿千米,借助了地球引力、金星引力和水星引力才最终进入水星轨道。探测器在最终进入轨道过程中消耗了三分之一的燃料,利用推进器将其速度降低至1千米/秒以下。

“信使”号2008年和2009年曾飞越水星,期间找到了水星表面火山地貌的证据。[1]

使命编辑本段回目录

2011年3月18日,NASA的“信使”(Messenger)航天器将成为首个进入水星轨道的探测器。此次任务可能会揭示被太阳炙烤的水星为何具有太阳系中最大的行星密度,以及在水星两极阴暗的环形山中是否有冰存在。

“信使”探测器于2004年发射。在按照预先设计的使其进入水星轨道的环形路线飞行期间,“信使”航天器飞越过水星三次。之前,只有NASA的“水手”-10(Mariner 10)探测器探访过水星,它曾在1974年和1975年飞越过水星3次。

华盛顿特区卡耐基研究院的首席研究员索罗蒙(Sean Solomon)3月15日表示:“考虑到水星是太阳系中离地球较近的行星,相对而言,我们对水星的探测还处于很初始的状态。”

而这种局面将在3月18日有所改观。“信使”推进器将于格林尼治时间18日0点45分开始点火。点火将持续15分钟,以使探测器速度降到足够慢而被水星引力捕获,从而进入水星轨道。此次机动将会消耗掉探测器发射时所携带燃料的三分之一。

“信使”探测器将进入椭圆轨道飞行,轨道周期12小时,最低点距水星表面200千米,最远点据水星表面50000千米。 

安全编辑本段回目录

即使一切都按计划进行,“信使”探测器也不会立刻向地球发送图片,因为探测器上的仪器还将有一周时间不能工作。索罗蒙表示:“我们很关注探测器的健康和风险降低问题。即使以前探测器也曾同样接近过太阳,但它还没有进入水星轨道,也还没有受到水星表面热辐射的影响。”据任务团队表示,探测器将于3月29日从水星轨道传回首张图片。

“信使”探测器将于4月4日开始对水星进行正常观测。届时,它将使用7台仪器研究水星表面构成,测量水星的拓扑结构以及记录水星磁场。对水星表面构成的研究可能有助于揭示水星密度大于太阳系中其它行星的原因。已知水星的金属核质量竟达到其总质量的三分之二。

三种理论都试图解释这一现象。第一种理论:行星形成之前,密度较大、富含金属的“原料石块”可能被吸引到离太阳更近的地方,由它们构成了行星;第二种理论:太阳可能在水星形成早期“蒸发”了一部分水星岩石表面;第三种理论:许多科学家怀疑水星曾与一个体积相似的天体碰撞,水星的外层被炸飞。   

影响 编辑本段回目录

水星探测的首要任务就是弄清水星独特的表面岩石构成。索罗蒙表示:“我们将利用化学遥感法试验这种想法。可能还有很多不同的方法对研究水星的高密度有帮助。”

由于探测器的水星轨道将会十分接近水星北极,它将尝试确认某些水星环形山中是否存在冰。这种可能性是通过地基雷达观测提出的。

利用多部摄像机和一台激光高度计,“信使”探测器将测量水星环形山地带的地形,确认环形山深度和边缘高度,并确认它们是否处在永久的阴影中。这一点被认为是水星上存在冰的必要条件,因为一般来讲,水星上能被阳光照射到的部分所接收到的热能足以使冰融化。探测器还将利用仪器在水星上寻找“冰汽化”的迹象。

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